湿度低流感盛行的元凶

更新时间:2012.12.25 查看次数:

流感在全球有明显的传播方式,每年冬季往往是流感的高发季节,而在热带地区雨季则是高发季节。据每日科学网近日报道,美国家科学基金职业奖得主、弗吉尼亚理工大学民用与环境工程系副教授林瑟·玛尔领导的研究小组,通过检测A型(甲型)流感病毒在各种不同湿度条件下的存活率,发现流感高发与空气的相对湿度有很大关系。
该项研究首次揭示出A型流感病毒在人体液中的存活能力与在不同空气相对湿度条件下(空气湿度范围为17%—100%)存活能力之间的联系。他们发现,在空气相对湿度接近100%或者低于50%的条件下,A型流感病毒的存活能力最高。该项研究结果有助于解释不同地区流感呈现季节性特点的原因。
玛尔说:“我们将感冒病毒分别加入模拟呼吸道分泌液的液滴中和真正的人体体液中,然后将其暴露于相对湿度等级分别为低、中和高的环境中,以检测感冒病毒在不同湿度条件下的存活比例。”结果发现,在相对湿度低的环境中,呼吸道液滴完全蒸发,而病毒在干燥条件下存活完好;在中等相对湿度条件下,呼吸道液滴部分蒸发掉,感冒病毒暴露于液滴较高浓度的化学物之中,影响了病毒对正常细胞的感染能力。

玛尔一直致力于流感成因研究。他曾在英国皇家学会《界面》杂志发表文章介绍了其研究成果。当时,其研究小组分别从某医疗中心的一间候诊室和两个幼儿室、一家幼儿日托中心的幼儿活动区、三架国际航班内采集了不同的空气样本进行研究。结果显示,空气样本中每立方米平均含有1.6万个病毒,大部分病毒附着在直径小于2.5微米的微细颗粒上,这些颗粒能够在空中悬浮数个小时。此前,科学家曾对季节性流感的原因提出了不同解释:例如学生往来于学校与家庭之间、冬季人们呆在室内时间过多、太阳光照射过少等,玛尔认为上述解释并未能得到人们的普遍认可。

研究人员发现空气湿度能够解释流感的季节性成因,湿度可以控制感冒病毒感染人体正常细胞的能力,无论这些病毒是在液滴或者是附着在空气悬浮微粒中。病毒存活的最佳环境是湿度较低(例如冬季的室内)和湿度极高的环境。空气湿度影响了液体的成分——即呼吸道液滴中盐和蛋白质的浓度,进而影响了感冒病毒的存活率。

 

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