臭氧人类的保护伞

更新时间:2014.12.22 查看次数:

近来媒体对保护臭氧层及臭氧治疗、臭氧使空气清新等进行密集报道,臭氧以一副“有益气体”的面孔出现在人们的视野里。此外,南北极臭氧层遭破坏,紫外线引起的皮肤病增多,给人们留下这样一个错觉———臭氧越多越好,因为它是人类的“保护伞”,时刻保护人类免受紫外线的伤害。

  臭氧层“保护伞”之称并非浪得虚名,它在吸收紫外线方面功不可没。美国环境保护局公布的数据显示,大气层中90%左右的臭氧存在于距离地面15至50公里的平流层中,能有选择地吸收太阳辐射中波长较短(低于320纳米)、能量较高的射线。由于这种吸收作用,最后只有约1%的短波射线能够穿透大气层到达地面。对人体和其他生物有致癌和杀伤作用的紫外线、X射线、伽马射线及其他高能射线,在到达地面前大部分被吸收,使人类免受其伤害。

  但需要说明的是,真正给人类提供保护作用的是离地20至30公里处的臭氧层。这里的臭氧是在雷电、太阳高能射线辐射等自然条件下产生的,也是臭氧层遭受氟化物等破坏的重灾区。虽然臭氧层可以保护人类,但处在对流层中由于人类活动而产生的臭氧却是“健康杀手”。

  在车水马龙的街上行走,我们常常看到空气略带浅棕色,又有一股辛辣刺激的气味,这就是通常所称的光化学烟雾。臭氧就是光化学烟雾的主要成分,是由汽车排放的氮氧化物等转化而来的,只要在阳光辐射及适合的气象条件下就可以生成臭氧。对人类健康危害大

  目前,对流层中的臭氧已被世界卫生组织及美国环保局认定为污染气体。研究表明,空气中臭氧浓度在0.012ppm(1ppm为百万分之一)水平时,能导致皮肤刺痒,眼睛、鼻腔、呼吸道受刺激,肺功能受影响,出现咳嗽、气短和胸痛等症状。对流层臭氧浓度每增加10ppb(1ppb为十亿分之一),呼吸道疾病特别是肺炎的死亡风险就增加4%。那么,臭氧是如何完成从保护伞到“健康杀手”蜕变的呢?这得从臭氧超活泼的化学性质说起。臭氧反应活性强,极易分解,在常温下可将银氧化成氧化银,将硫化铅氧化成硫酸铅。作为强氧化剂,臭氧几乎能与任何生物组织反应。当臭氧被吸入呼吸道时,就与呼吸道中的细胞、流体和组织反应,导致肺功能减弱和组织损伤。对患有气喘病、肺气肿和慢性支气管炎的人来说,臭氧的危害更为明显。

 无论从浓度还是含量上讲,对流层中的臭氧都不可与平流层中的臭氧同日而语。站在对人类有利的角度来说,平流层臭氧浓度较高、对流层较低是比较符合期望的。但糟糕的是,由于环境污染愈演愈烈,两个区域的臭氧浓度与人类的期望背道而驰。

  据分析,平流层中的臭氧减少1%,到达地面的紫外线强度便增加2%。据估计,到2025年,平流层中的臭氧可能减少10%。臭氧层的破坏将使紫外线等短波辐射增强,导致皮肤癌患者增加,同时对自然生态系统带来严重影响。


 

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